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Community tortillerias support San Felipe Ecatepec

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San Felipe Ecatepec sits 3 miles to the southwest the bustling central plaza and walking streets of San Cristóbal de las Casas, the colonial city in the Mexican state of Chiapas. It is a short drive down Higway 190 – past the Chedraui supermarket, Merdeces car dealership and Coca Cola distribution plant – to reach San Felipe, a small town where residents raise animals and work weekends in their cornfields.

Dominican Spaniards founded the community on the lands of the Tzotzil Mayans in the mid-16th century, valuing its location in the middle of a valley to transport corn to the nearby “Royal City.” A faded colonial cathedral still stands in the community, declaring San Felipe’s colonial past to passing tourists.

Yet San Felipe Ecatepec is more than a historic conquered territory, but an autonomous municipality. Modern San Felipe has its roots as an ejido, communal lands shared by residents as established by the Mexican Constitution of 1917. The program underwent land reforms until, in 1991, President Carlos Salinas de Gotari permitted the sale of ejido lands to private owners. San Felipe residents founded a local commission to supplement the governing services of the San Cristóbal municipal administration and the Chiapas state government based in Tuxtla Gutiérrez in response. Coordinadora Nacional de Pueblos Indios (CNPI), a non-government organization that defends indigenous rights, represents the San Felipe commission.

“We have a concept of oversight,” said Felipe, a committee member serving his three-year term. “We never say, ‘I’m going to do it.’ We say, ‘We are going to do it.’”

According to Felipe, regular local elections select representatives for CNPI committees on local affairs. Sometimes the committee advocates higher levels of government for services, as was the case when the local elementary school needed to be rebuilt. The commission also provides autonomous services, as is the case with the local tortillerías.

The San Felipe commission operates two tortillerías that employ local workers and keep food prices low for residents. Magali, a 43-year-old San Felipe resident, works at the tortillería across the street from the CNPI headquarters.

“More than anything, I like working here because it is close to where I live,” she said. “This is a gift from the committee, they gave it for the benefit of the women of San Felipe.”

Tortillería workers like Magali, most of them women, receive a salary for their work at the communal store. However, tortilla sales have earned the stores a reserve of funds, and committee members must decide what to do with the extra money, Felipe said. He said some want to set aside the money for women in the community to use, while others think the committee should receive the excess to spend on more services.

“If there is money, there should be another project,” Felipe said.

The CNPI committee is currently overseeing the construction of another tortillería above the current store across from headquarters.

“The ceiling here leaks when it rains,” said Cecilia, a committee member. “Having another store up there will make it more visible to the public.”

Tortillerías sirven San Felipe Ecatepec

San Felipe Ecatepec está 5 kilómetros del suroeste de la plaza central y las calles turísticas de San Cristóbal de las Casas, la ciudad colonial en el estado Mexicano de Chiapas. Se necesita un trayecto corte en una combi – más allá del supermercado Chedraui, el Mercedes y la fábrica Coca Cola – para entrar en San Felipe, un pueblo pequeño donde los habitantes cuidan a sus animales y trabajan en la milpa en los fines de semana.

Dominicanos fundó la comunidad en las tierras de los Tzotziles en siglo XVI. Un catedral viejo, un símbolo de la historia colonial, todavía está en San Felipe.

Sin embarrgo, San Felipe Ecatepec es mas que una comunidad histórica conquista pero un municipio autónomo. San Felipe era un ejido y la idea de comunidad continua con la fundación de un comisaria para complementar los servicios del gobierno municipio en San Cristóbal y la administración del estado en Tuxtla Gutiérrez. Coordinadora Nacional de Pueblos Indios (CNPI), una organización no gubernamental que protege los derechos indígenas, representa el comisaria de San Felipe.

“Tenemos concepto de vigilancia,” dijo Felipe, un miembro del comisaria. “Nunca dice yo voy hacer, dice nosotros hacer.”

Elecciones regulares eligen representativos para comisarias CNPI. Algunas veces el comisaria pide a niveles del gobierno más altos para servicios, como cuando la escuela primaria necesitaba reconstruir. El comisaria proporciona servicios autónomos también, como las tortillerías locales.

El comisaria de San Felipe administra dos tortillerías que emplean trabajadores de la comunidad y bajan precios para la gente. Magali, un habitante de 43 años, trabaja en la tortillería lado del camino de la sede CNPI.

“Más de nada, me gusta trabajar porque está cerca de donde vivo,” ella dijo. “La camisaria lo dieron trabajo para el beneficio de los mujeres de San Felipe.”

Tabajadoras como Magali reciben un salario para su trabajo en la tortillería. Sin embargo, las ventas han ganado dinero extra y miembros del comisaria tienen que decidir como usar los fondos. Algunos quieren reservar el dinero para las mujeres de la comunidad, mientras que otros piensan el comisaria debe recibir el exceso para gastar en más servicios.

“Si hay dinero, hay que ser otro proyecto,” dijo Felipe.

El comisaria CNPI está supervisando la construcción de otra tortillería encima de la tienda lado del camino de la sede.

“Cuando hay lluvia, cae mucho agua,” dijo Cecilia, un miembro del comisaria. “Para que esté más a la vista del público, se va subir de la arriba.”